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Episode 9 ; Concours

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Dim 12 Oct - 12:01

Toute l'équipe



Le soleil se levait doucement sur le Haras. L'air était calme, paisible. Le ciel était d'un bleu sans faille. Une fine brise venait rafraîchir l'air déjà chaud de ce matin australien. À cette heure de la matinée, très peu avancée, il n'y avait pas grand monde dans le Haras, pour ne pas dire personne. Les chevaux ayant passé la nuit au pré broutaient paisiblement. Dans son carré d'herbe, Lovely Alibi paraissait tout ce qu'il y a de plus normal et calme. L'herbage lui avait fait prendre quelques kilos en trop, mais elle resplendissait de santé. Ce qui était déjà une bonne chose. Louna ne l'avait plus approché depuis des semaines et des semaines. Mais elle savait qu'Amaïa avait été rendre visite à la jument tachetée. Elle l'avait même fait jouer avec son propre cheval. Une approche à laquelle Louna avait pensé mais qu'elle n'avait jamais mis en place... Une bonne chose que la jeune cavalière le fasse pour elle... Mais un jour il faudrait bien qu'elle se mette au travail de sa jument... Elle soupira et resserra autour d'elle son cardigan avant de tourner les talons et de prendre le chemin du Haras. Ce matin ils avaient tous concours et ce n'était pas vraiment le moment de louper l'épreuve... Il fallait gagner en place au classement ou conserver la sienne... Comme Kwaïgon par exemple... Qui avait la chance d'être premier de son lot ! Pour un cavalier que tout le monde prenait comme débutant, il avait le mérite de les surprendre tous. La demoiselle en sourit. Il cachait bien son jeu ! Mais à son avis, il lui cachait aussi quelque chose...

Kwaïgon avait passé la nuit à la bibliothèque du Haras, sur un ordinateur de l'école, sur la session d'Izikel. Le moniteur, étant moniteur, avait accès à plus d'information que lui, simple élève, sur les chevaux et les élèves du Haras. Mais ce qui intéressait le coréen, ce n'était bien sûr pas les chevaux, mais bien les élèves. Il cherchait sans relâche quelqu'un pouvant convenir en tant que tueur à gage et pour l'instant, il avait repéré quelques têtes. Maintenant, ce qu'il voulait savoir, c'est qui était ces hommes. Il fallait donc fouiller leurs passés à la recherche du moindre indice pouvant le mettre sur la voie du tueur. Trouvé des noms n'avait pas été très compliqué ; ce qui l'était, c'était trouvé désormais le passé de ces gens là. Internet était certes utile, mais pas tout à fait. Heureusement pour lui, il avait encore quelques indics un peu partout dans le monde. Et sur les coups de six heures du matin, il reçu sa première réponse. Et ce qu'il lu ne lui plu pas du tout...

Ezra ouvrit les yeux sur sa chambre ensoleillée. Sa nuit avait été plutôt agitée, ses draps éparpillés en témoignaient. Il s'était réveillé en sursaut et en sueur après un cauchemar terrifiant qu'il n'arrivait pas à se remémorer. Malgré tout, la présence de son Beretta sur sa table de nuit le rassura, et il se laissa retomber lourdement sur son oreiller. Quel jour était-on déjà ? À oui... Le jour du concours... L'épreuve de dressage n'était pas très loin mais il avait presque oublié qu'il y avait deux suites à l'épreuve... Il soupira et tourna la tête vers son réveil ; Six heures. Il était grand temps de se lever, surtout qu'ils avaient tous rendez-vous à la demie pour le petit déjeuner d'équipe. Il rejeta le reste de ses draps au bas de son lit et se leva doucement pour aller jusqu'à la salle de bain commune. Une douche ne lui ferait pas de mal, surtout après la nuit qu'il venait de passer !

En premier lieu, ce fut une certaine agitation qui éveilla Logan, avant qu'il ne se rende compte que le dortoir était calme. Seulement, son portable vibrait sur sa table de nuit, faisant presque trembler son lit. Les yeux à demi-ouvert, l'esprit encore embrouillé, il cherchait du regard ce qui faisait autant de tapage, jusqu'à tomber sur sa machine à laver de téléphone. Un soupir s'échappa de ses lèvres alors qu'il tendait une main pâteuse vers le petit appareil pour éteindre le réveil. Il jeta un oeil à l'écran au passage ; Six heures dix. C'était le rappel du réveil. Avait-il vraiment mit un réveil aussi tôt ? Il n'était pas certain que se soit lui. Pourquoi aurait-il mis un réveil aussi tôt ? ... Le concours ! Une bouffée d'adrénaline monta en lui et acheva de l'éveiller. Il se releva et se retourna vivement pour secouer Kwaïgon, qui devait sans doute dormir dans le lit voisin mais ... il stoppa son geste en voyant que le lit du coréen était vide et aussi bien fait que la veille. Il n'avait pas passé la nuit là ? La panique prit, pendant un instant, la place de la raison dans son esprit. Mais il fallait agir plutôt que de rester là à fixer le lit vide de son co-équipier. Il se leva donc en vitesse et attrapa ses affaires avant d'aller dans la salle de bain. Ce n'était pas vraiment le moment d'être en retard ! Il n'avait donc pas une seule minute à perdre...

Arès regardait son propriétaire avec une mine méfiante. Si Walig pouvait désormais tenir son cheval en longe et marcher avec lui, il ne pouvait cependant toujours pas le toucher au delà de l'encolure. Ce qui commençait à devenir problématique. Mais il ne désespérait pas. Il continuait d'apporter une ration de foin au cheval chaque matin et de vérifier son abreuvoir et son abri. Le pie avait fini par s'habituer à cette présence habituelle. Il ne bronchait plus vraiment, ne faisant que baisser les oreilles lorsque le jeune éthologue s'approchait de lui. Ce qui était déjà un progrès en soit. Parce que jusque là, il ne pouvait pas l'approcher du tout. Le garçon tendit un morceau de carotte au pie qui l'attrapa du bout des lèvres et regarda l'heure sur son téléphone ; six heures quinze. Il avait juste le temps de rejoindre le manoir pour le petit déjeuner et de se changer. Cependant, presque à contre coeur, il laissa l'étalon et s'éloigna. Ce matin là, Arès avait pointé les oreilles en avant quand il l'avait vu arrivé. C'était presque dommage de laisser les choses ainsi. Mais il n'avait pas vraiment le choix... Il soupira et prit le chemin du Haras, refermant bien la porte du pré derrière lui...

Louna arriva la première au petit déjeuner. Elle lança les cafés pour toute l'équipe et prit place sur l'une des grandes tables de la salle à manger. Ezra ne tarda pas à la rejoindre en apportant des croissants. Puis ce fut le tour de Walig et de Kwaïgon. Ce dernier avait une mine un peu fatiguée d'ailleurs... Mais enfin, Logan les rejoint, l'air un peu paniqué. Il darda sur Kwaï un doigt un peu accusateur.

« T'es là ! »

Le coréen haussa un sourcil interrogateur, alors que tous regardaient Logan avec un air bizarre. Mais le moniteur de saut s'empressa d'expliquer en prenant place avec les autres.

« Il n'a pas passé la nuit dans la chambre. »

Cette fois, Ezra tourna son regard interrogateur vers le coréen qui se contenta de hausser des épaules en avalant d'un trait un expresso bien corsé. Il s'empressa d'ailleurs de s'en servir un autre...

« T'étais où cette nuit ? »
« Je me suis endormi dans la bibliothèque. »
« Qu'est-ce que tu y faisais ? »
« Je lisais. »

L'interrogation se mua en soupçon mais Louna ne poursuivit pas dans ce sens. Ezra s'empressa d'ailleurs de couper court à la chose.

« Vous êtes tous prêts pour le saut ? »

Un « oui » général suivit cette question et quelques sourires. Ils commençaient à avoir l'habitude des concours maintenant mais à chaque échéance, l'adrénaline venait quand même les titiller. Ils étaient quand même des compétiteurs avant toute chose...  

« J'ai pensé qu'on pourrait faire les deux reconnaissances tous ensemble ? Ça te ferait voir ce qui t'attends Kwaï et on pourrait t'aider sur la tienne. »
« Mmh... »

Il acquiesça positivement de la tête alors que Logan hochait joyeusement de la tête.

« Oui ! Ça nous fera pas de mal ! »
« Bien d'accord ! Walig ? »
« Euh... Oui... Oui pas de soucis. »

Le moniteur d'éthologie fit un faible sourire avant de se replonger dans sa tasse de café. Il était un peu absent en présence de Louna ces temps-ci mais personne ne disait rien, même si la constatation était unanime. Chacun laissait faire le temps... Les choses n'allaient pas redevenir comme avant d'un coup. En attendant, la suite du petit déjeuner se fit plus joyeuse. Logan et Ezra agissant de pair pour arracher de plus en plus de sourires aux membres de l'équipe. Même Izikel leur en servit quelques uns. Après cela, ils prirent doucement le chemin de l'élevage de Louna pour faire le tour des chevaux. Au moins, tous étaient au même endroit cette fois-ci !

L'allée était plutôt calme. Les chevaux avaient été nourris et tous étaient plus ou moins déjà pansé. Ce qui était une bonne chose. Chacun installa le matériel de son cheval près du box de sa monture et une fois tous les cavaliers en tenue, ils prirent le chemin du terrain de concours. Ils avaient leurs dossards à aller chercher ainsi que les reconnaissances à faire. Le tout ne leur prit tout de même une bonne heure avant qu'ils ne regagnent de nouveau les écuries. Le concours allait sans doute vite passer, il n'y avait pas beaucoup de concurrents. Mais ce n'était pas une raison pour ne pas soigner leur concours. Ils se mirent ensuite chacun à la préparation de leur cheval. Ezra avait mit la radio dans l'écurie et chantait à tu-tête ce qui passait, vite suivit par les autres. Kwaïgon faisait le beat-box et Izikel les choeurs. C'est sous les rires et en chantant qu'ils se mirent en selle devant le paddock de détente. Louna entra la dernière dans le paddock en souriant. C'était ça, l'équipe qu'elle voulait...

« CSO - E2 - Kwaïgon Jeong, en selle sur Kira, propriété de Louna Reg ! Une jolie jument Holstein par Ciro Z et Kalinka ! »

La cloche retentit et le jeune homme demanda le galop à la grise. Kira était en forme ce matin là. Pleine d'énergie et prête à en découdre, ce qui n'était pas sans déplaire au cavalier. Il avait eu quelques coups de cul durant la détente, mais après avoir lâché une partie de son gaz -il en gardait pour le concours- la jument s'était montrée un peu plus disponible, et c'est bien ce qui comptait. De toute façon, tant qu'elle sautait, Kira se montrait toujours plus disponible. Le jeune homme la dirigea doucement vers le numéro un, en essayant de contrôler l'allure au maximum et en soignant ses trajectoires. La grise emmena un peu le coréen sur le premier vertical, mais elle connaissait son job et mit les foulées qu'il fallait pour prendre la barre comme il se doit. Elle passa sans soucis, se mettant dans un bon galop pour la suite du parcours. Venait ensuite un autre vertical, en ligne brisée. Kwaïgon le prit un peu de biais, comme le lui avait dit Logan durant la reconnaissance pour pouvoir tourner rapidement ensuite et prendre le troisième, un vertical violet. Dans la ligne droite, à quelques six foulées, un oxer bicolore sur lequel Kira embarqua un peu. Mais elle passa le tout sans encombre, bien au dessus des barres. À vrai dire, ce concours était largement à sa portée. Un virage un peu sec sur la gauche les mena sur un vertical. Kira changea de pied d'elle même dans le virage et prit le vertical d'un peu loin, mais elle le passa sans même fricoter avec la barre. Une courbe légère sur la gauche les menait sur le premier double du parcours ; un oxer blanc puis deux foulées après, un vertical de même couleur. La grise avala le tout sans le moindre effort. Une courbe encore à gauche et elle prit de loin l'oxer suivant, ce qui déstabilisa un peu son cavalier mais il se rattrapa bien vite pour entamer la grande courbe le menant sur un vertical. Elle était un peu galopante et la jument s'en donna à coeur joie ! Après le vertical, changement de pied et de courbe, ce que la grise n'eut pas de mal à faire. Elle passa ensuite l'oxer tricolore et suivit presque sagement les demandes de son cavalier, sans pour autant ralentir l'allure. De nouveau, elle avala littéralement le double de verticaux et accéléra nettement pour aller sur l'oxer de fin, sept foulées plus loin, en ligne droite. Kwaïgon la laissa faire, lâchant la pression des rênes. La grise savait ce qu'elle avait à faire !

En sortant, le coréen reçu de chauds applaudissements de la part du public mais aussi des autres cavaliers de l'équipe. Un sans fautes, ce n'était quand même pas donner à tout le monde ! Il regagna le paddock de détente pour faire marcher la jument rênes longues. Elle avait bien mérité une pause ! Pendant ce temps-là, Louna prenait son tour avec Priam...

« CSO - E4 - Louna Reg, avec sa propriété, Priam ! Un superbe étalon Knabstrup par Alcoterm ! »
« CSO - E4 - Izikel Todd, en selle sur Caraanu Pi ! Un jeune étalon par Oraanu Pi et Nara ! »

Priam avait été infernal durant la détente, tout comme Caraanu Pi et Louna avait un mauvais pressentiment, autant pour l'un que pour l'autre. S'étaient-ils mutuellement énervé durant la nuit ? Elle ne saurait le dire, mais en attendant, Priam ne tenait pas en place et Cara sursautait au moindre papillon. Ça n'allait pas être une partie de plaisir ce parcours, autant pour l'un que pour l'autre... La cloche retentit alors que chacun s'élançait sur son parcours. Ils avaient un parcours en tout points similaire même si Priam avait été un peu plus rapide. Au son de la cloche, ils élancèrent leurs chevaux sur le premier obstacle, un oxer. Les chevaux le passèrent sans mal. Le parcours se poursuivait par une courbe serrée à droite qui menait sur un vertical. Priam passa royalement à côté et Cara pila net devant. Première contrariété qui ne rassura ni Louna ni Izikel. Mais après un demi tour, le parcours reprit. En ligne droite venait un double, vertical - oxer. Priam chargea un peu les barres mais Louna le remit vite en équilibre pour ne pas faire de faute. Izikel n'eut aucun problème. Le second refus pour chacun fut sur le quatrième effort. Un vertical à prendre de biais. Cette fois, Priam pila net devant alors que Cara l'évitait d'un bond peureux. Aucune chute à déplorer mais un coup au moral pour les deux cavaliers. Malgré tout, ils persévérèrent et après un demi tour, reprirent leur parcours respectifs. Un autre de biais mais cette fois, le vertical blanc n'effraya pas Cara et ne posa pas de problèmes à Priam. L'appalooz prit d'ailleurs un peu de vitesse alors que Walig soignait ses tracés pour ne pas se faire avoir une troisième fois par le crème. Il ne fallait surtout pas faire d'autre refus, sinon ils seraient éliminés. Une courbe large permit à Izikel de remettre un peu de galop et d'équilibre, tandis que Louna accélérait largement pour gagné du temps et rattraper au maximum ses fautes. Ils passèrent le vertical bleu ciel et jaune sans encombre avant de lâcher les rênes et caresser les chevaux. Parcours chaotique mais qui fini sur une bonne note !

« CSO - E4 - Ezra Callaghan en selle sur Nakache ! Un hongre bai d'origine inconnue ! »
« CSO - E4 - Logan Harcher sur Sweet Billabong ! Étalon néo-zélandais ! »

Chacun des cavaliers avait fait deux barres sur le parcours. Logan sur les deux verticaux de biais et Ezra sur le premier et le dernier, pour finir sa boucle. Rageant mais ainsi. En attendant, tous se retrouvèrent à la fin des parcours. Kwaïgon avait fini par rentrer et doucher Kira, alors que Louna en était encore au brossage. Les trois autres hommes rentrèrent en même temps. La matinée avait été plutôt bonne malgré les résultats plus ou moins décevant. Mais au moins, les chevaux n'avaient pas été éliminés. Le lendemain, ils auraient la visite vétérinaire et le cross, alors autant ménager leurs forces avant cela. Dans le silence de l'écurie, une fois que tout le monde eu terminer et que les poulains soient mit au pré, Ezra brisa le silence.

« Et si on rejoignait Sydney pour le déjeuner ? On emporte les parents et Lou avec nous ? »
« Il va nous falloir un mini bus pour y aller ! »
« Je pense que ma voiture plus une du Haras suffira ! »

Les sourires fusèrent.

« Pourquoi pas ! »
« Les mecs avec moi ? »
« Ça va être dur mais aller ! »
« Mais avant, on peut se changer ? »

Les rires fusèrent de nouveau et tous prirent le chemin du manoir. L'après midi serait axée sur la récupération autant pour eux que les chevaux. Alors autant en profiter un peu...

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